Ikon NHL – Maple Leafs Toronto

Toronto Maple Leafs adalah salah satu waralaba paling bertingkat di seluruh NHL. Dan sebagai salah satu tim "Asli Enam", mereka juga salah satu tim yang berdiri paling lama. Tim telah memenangkan Piala Stanley paling banyak kedua dari tim mana pun dalam sejarah NHL, dengan 13. Satu-satunya tim dengan lebih banyak adalah cukup pantas rival mereka, Montreal Canadiens. Meskipun didukung dengan sangat baik, dengan banyak uang yang mereka miliki, Maple Leaf telah berjuang dalam beberapa tahun terakhir, tidak dapat menghidupkan kembali kejayaan masa lalu mereka.

Sejarah Daun Maple

Toronto Maple Leafs awalnya adalah Toronto Arenas, yang dimiliki oleh Perusahaan Arena. Mereka datang setelah liga yang mendahului NHL, National Hockey Association, bubar karena perselisihan dengan pemilik memaksa organisasi Toronto Blueshirts liga itu. Di NHL baru, Toronto Arenas segera menjadi tim karena liga memutuskan tidak akan ada NHL tanpa waralaba di Toronto. Betapa benar mereka tentang itu! Namun Arena itu berumur pendek. Di bawah kepemilikan baru, tim ini diganti namanya menjadi Toronto St. Patricks, dan benar-benar memiliki warna hijau sebagai warna utama mereka.

Itu tidak sampai 1927 bahwa Toronto Maple Leafs, atau secara resmi, Toronto Maple Leaf Hockey Club, muncul saat kita mengenal mereka hari ini. Dengan kaus biru dan putih klasik, tim memiliki rasa martabat dan rasa hormat dari awal, yang akan dibenarkan oleh segelintir kejuaraan untuk diikuti.

Tim ini sebenarnya diberi nama setelah resimen Perang Dunia I yang disebut Resimen Daun Maple. Ada juga tim bisbol di Toronto berjudul Toronto Maple Leafs untuk beberapa waktu sebelum tim hoki dikenal seperti itu. Karena nama resimen, Maple Leaf, adalah kata benda yang tepat, kata Leaf tidak berubah menjadi bentuk daun yang normal, maka ejaannya, Toronto Maple Leafs.

Tahun emas

Ketika Tahun Emas Maple Leafs diingat, orang biasanya mengacu pada tahun 1940-an, ketika Leafs memenangkan lima Piala Stanley. Tim ini juga memenangkan empat pada 1960-an, menandai satu dekade di mana musuh mereka, Montreal Canadiens juga memenangkan empat kejuaraan. Yang terakhir dari judul-judul ini, dan Piala Stanley terakhir yang memenangkan Maple Leafs, datang pada tahun 1967 melawan tebak siapa, mereka yang membenci Montreal Canadiens. The Canadiens sangat disukai untuk memenangkan Piala Stanley tahun itu, namun Leafs menariknya keluar, termasuk memenangkan lembur ganda sepanjang masa klasik di game ketiga. Tiga kejuaraan lainnya pada 1960-an dimenangkan berturut-turut, dari 1962-1964.

Semua kejuaraan ini, bersama dengan yang lain pada 1930-an dan satu lagi di tahun 1950-an, terjadi ketika tim sedang bermain di rumah lama mereka, Maple Leaf Gardens. The Gardens menempatkan tim secara menakjubkan sejak 1931 hingga 1999, ketika tim pindah ke Air Canada Centre. Arena baru memiliki semua fasilitas dari arena modern dan dirancang untuk menjadi kompleks olahraga dan hiburan multiguna. Tapi tentu saja, kehilangan aura klasik nostalgia dan prestise yang dimiliki oleh Maple Leaf Gardens.

Air Canada Centre dimiliki oleh Maple Leaf Sports & Entertainment Ltd., grup yang memiliki tidak hanya Maple Leafs tetapi juga Toronto Raptors of the NBA. Bahkan, Air Canada Centre sebenarnya awalnya dirancang terutama untuk basket, sampai MLSE membeli Raptors dan stadion baru yang sedang berlangsung, dalam proses menemukan rumah baru untuk Leafs.

Tim Terpopuler di NHL

Toronto Maple Leafs memiliki basis penggemar yang sangat luas dan jauh jangkauannya, yang dikenal sebagai Leafs Nation. Ini menjadikan mereka waralaba NHL yang paling berharga, diperkirakan hampir setengah miliar dolar. Ini juga membuat Maple Leafs tim yang paling dibenci di NHL, mirip dengan bagaimana New York Yankees adalah tim yang paling dicintai dan dibenci di Major League Baseball. Dari 1946-1999 di arena Maple Leaf Gardens, tim terjual habis setiap pertandingan kandang, suatu prestasi yang benar-benar ajaib.

Basis penggemar yang besar dan berdedikasi ini meskipun telah menambahkan tekanan yang semakin meningkat untuk Maple Leafs untuk menang. Tim berada dalam kekeringan yang sangat panjang ketika datang ke Kejuaraan Piala Stanley. Tampaknya awal 1990-an adalah saat ketika Maple Leafs akhirnya pecah lagi. Bintang seperti pemimpin pencetak waralaba, Mats Sundin, Doug Gilmour, Dave Andreychuk, dan kiper Felix Potvin memimpin tim dekat tetapi tidak sepanjang jalan. Dalam beberapa tahun pertama tahun 2000an, tim juga melakukan beberapa playoff, tetapi selalu gagal.

Hal ini menyebabkan tim tidak membawa kembali kapten melayani panjang dan favorit penggemar Mats Sundin. Tim kini telah memutuskan untuk fokus pada gerakan pemuda, suntikan wajah-wajah segar dan sikap yang baik, dengan permainan hidung dan fokus yang berat. Maple Leafs sekarang dilatih oleh Ron Wilson, salah satu pelatih paling dihormati di NHL. Wilson berharap untuk menanamkan rasa disiplin dan kesuksesan baru kepada basis penggemar yang kini sudah lama menderita, yang memimpikan masa kejayaan puluhan tahun yang lalu. Wilson juga mantan pemain untuk Leafs, yang disusun oleh tim pada tahun 1975 dan bermain hampir tiga musim dengan klub.

Baru-baru ini, Leafs mempekerjakan Brian Burke sebagai General Manager baru mereka dan Presiden klub. Burke dibawa untuk menggantikan GM sementara, Cliff Fletcher, yang menggantikan John Ferguson, Jr sebagai GM Maple Leafs. Awalnya diharapkan bahwa Fletcher akan tetap sebagai GM sampai akhir musim 2008-2009. Burke mengundurkan diri dari pos GM dengan Anaheim Ducks, di mana ia memenangkan Kejuaraan Piala Stanley pada musim 2006-2007 hanya beberapa minggu sebelum menerima posisinya bersama Leafs.

Burke menghabiskan tiga musim bersama Bebek. Sebelum itu, Burke telah menjadi GM Vancouver Canucks dan bekerja di bawah kantor utama NHL. Sebelum posisi itu, Burke juga menghabiskan satu musim sebagai Manajer Umum dari Whalers Tua Hartford, dan selama lima tahun menjadi Direktur Operasi Hoki dengan Canucks di bawah Pat Quinn. Dia juga saat ini menjadi GM untuk tim hoki pria AS untuk Olimpiade Musim Dingin 2010, yang akan diadakan, di mana lagi, di Vancouver.

Saat dia dengan cepat melompat pada kesempatan untuk menjadi GM, Burke tidak membuang waktu untuk bergerak segera setelah dia mendapatkan jabatannya. Hanya seminggu setelah dipekerjakan, ia menempatkan Dave Nonis di posisi Direktur Operasi Hoki. Ini mengikuti waktu yang dihabiskan bersama Canucks. Keduanya bekerja sama selama enam musim di sana, dengan Nonis sebenarnya menggantikan Burke sebagai GM pada 2004.

Masa depan belum terlihat untuk waralaba Maple Leafs yang bangga. Tim perlu mengembalikan basis penggemar, yang telah memudar dari puncaknya, setelah dianggap penganiayaan dan kurangnya keberhasilan. Namun, semangat itu masih ada di sana, dan para penggemar hanya berharap bahwa di bawah pelatih baru dan manajer umum, para pemain juga menunjukkannya.